コラム

 公開日: 2014-06-25 

日本が長寿大国になった理由?

日本は世界に名だたる長寿大国ですが、その日本が長寿大国へ向けてスタートを切ったのは、大正10年に東京市で水道の塩素殺菌が開始された時にはじまる様です。明治期に開始された当時の水道にはさまざまな雑菌が含まれており、水道の普及に伴って体力のない乳児の死亡が増加するなどして、当時の乳児死亡率は出生千人当たり150~180人程度で推移していました。ところが、大正10年を境に乳児死亡率が急激に減少し始めます。「その国の国民の寿命は、乳児の死亡率に依存している」といわれますが、その言葉通り乳児死亡率が減少に向かうと、日本人の平均寿命は上昇に転じ、その後も医療技術の進歩などで上昇し続け現在の長寿大国に至ります。なお、2011年における乳児死亡率は出生千人当たり2.3人です。

 水道の塩素殺菌に必要な液体塩素は、大正7年に軍事用に開発されたばかりで軍事機密に属していたようです。これを、かつて外務大臣を務めるなど軍部にもパイプがあり、北里柴三郎と並ぶ細菌学の権威で医学博士でもあった当時の東京市長・後藤新平が民生転用させたのではないかというのです。驚きのひとつは、日本を長寿大国たらしめた要因のひとつが、医療ではなく、水道水の殺菌という社会インフラの改善にあるという点でしょうか。そしてこの液体塩素の話は、技術や製品の可能性に関して二つの示唆を与えているように思われます。一つ目は、技術や製品には従来とは異なる使い方でさらに活躍できる余地があり得ること。二つ目は、それを誰が使うか、どう使うかで、同じものがたとえば命を奪うことにも、逆に助けることにも使われるということです。軍事研究の産物である液体塩素が乳児の命を救ったように、いま私たちの目の前にある既存の技術や製品も、もしかしたらまだ見ぬ大きな役割を秘めているかもしれません。

『日本史の謎は「地形」で解ける-文明・文化篇』 (PHP文庫)竹村公太郎著

この記事を書いたプロ

さとうクリニック内科・消化器科 [ホームページ]

内科医 佐藤浩明

福島県福島市方木田字中屋敷1-1 [地図]
TEL:024-545-6111

  • 問い合わせ

このコラムを読んでよかったと思ったら、クリックしてください。

「よかった」ボタンをクリックして、あなたがいいと思ったコラムを評価しましょう。

1
<< 前のコラム 次のコラム >>
最近投稿されたコラムを読む
講演内容
発売一周年記念講演会

さる6月9日に機能性ディスペプシアに対する初の薬剤の発売一周年記念講演会で当クリニックでの使用経験を発表しました!

時事ネタコラム(JIJICO)

専門家による時事ネタコラム(JIJICO)で上記内容が取り上げられました。内容は以下のURLをご参照下さい!http://jijico.mbp-japan.com/2014/07/22/articles11148.html

 
このプロの紹介記事
さとうクリニック 佐藤浩明医師

経鼻内視鏡検査をはじめ、患者さんに寄り添う医療を目指す(1/3)

 口から入れる従来の胃カメラ検査で、つらい思いをされた方もいらっしゃるのではないでしょうか。これを少しでも解消したいとの思いから登場したのが、経鼻内視鏡(鼻カメラ)で、検査を受ける患者さんの苦痛をやわらげる検査方法として注目されています。「...

佐藤浩明プロに相談してみよう!

福島放送 マイベストプロ

経鼻内視鏡検査をはじめ、良質な医療を提供する消化器内科専門医

医院名 : さとうクリニック内科・消化器科
住所 : 福島県福島市方木田字中屋敷1-1 [地図]
TEL : 024-545-6111

プロへのお問い合わせ

マイベストプロを見たと言うとスムーズです

024-545-6111

勧誘を目的とした営業行為の上記電話番号によるお問合せはお断りしております。

佐藤浩明(さとうひろあき)

さとうクリニック内科・消化器科

アクセスマップ

このプロにメールで問い合わせる
プロのおすすめコラム
インフルワクチンはやはり有効!
イメージ

おはようございます。さとうクリニックの佐藤です。今朝は「インフルワクチンはやはり有効!」という報告です。...

会話力は遺伝と環境が半々?
イメージ

おはようございます。さとうクリニックの佐藤です。今朝は「話す能力は遺伝と環境が半々?」という報告です。 ...

幸福感は遺伝子が決める?
イメージ

おはようございます。さとうクリニックの佐藤です。今朝は「幸福感は遺伝子で決まる?」という報告です。 私た...

よく噛める人はメタボにならない?
イメージ

おはようございます。さとうクリニックの佐藤です。今朝は「よく噛める人はメタボにならない?」という報告です。...

毎食後の歯磨きで生活習慣病予防?
イメージ

おはようございます。さとうクリニックの佐藤です。今朝は「毎食後の歯磨きで生活習慣病予防?」という報告です。...

コラム一覧を見る

人気のコラムTOP5
コラムのテーマ一覧
スマホで見る

モバイルQRコード このプロの紹介ページはスマートフォンでもご覧いただけます。 バーコード読み取り機能で、左の二次元バーコードを読み取ってください。

ページの先頭へ